Latest News

MENA Day: A Space for Feminist Leaders from the Middle East and North Africa to Redefine Meaningful Participation

9 May 2017

النسخة العربية موجودة بأسفل الصفحة

On the day before the WILPF convening on reclaiming the United Nations as a peace organization, WILPF brought feminist leaders and social and political activists from 8 countries in the Middle East and North Africa together in Geneva, providing them with a space to share information and exchange experiences on Women, Peace and Security at the regional level through lessons learned and best practices as part of the project “Ending discrimination and enforcing women’s peace and security in the MENA region, funded by the Norwegian Agency for Development Cooperation (NORAD).

The day also provided much-needed opportunities for self-care and psychosocial support to partners, many of whom live and work in highly challenging conflict situations where they undertake vital life-saving work to address the immediate needs of women – often facing considerable risks to their security and well being and that of their families for doing so.

The MENA Day formed an intrinsic part of the WILPF convening, which was called for after many women activists were prevented from attending the annual session of the UN Commission on the Status of Women in New York as a result of the US Administration’s new policy initiatives on migration. However, several of WILPF’s MENA partners were still unable to obtain visas to attend the convening, while others had to travel to another country to apply for a visa to Switzerland.

Over the course of the day, partner organisations and activists from Libya, Syria, Palestine, Yemen, Morocco, Iraq, Lebanon and Egypt tackled the questions ‘participation for whom?’, ‘in what?’ and ‘for which ends?’, to reflect on previous experiences of participation, as well as to analyse obstacles women in the region face in this regard and to strategise an effective response to re-envision their meaningful participation. Discussions have also created the space for activists and partners to effectively exchange expertise and lessons learned at the regional level not only on participation but also on human rights and disarmament.

MENA Day participants from Lebanon, Palestine, Iraq, and Yemen © WILPF

The Swedish Minister of Foreign Affairs, Ms Margot Wallstrom, who is championing the world’s first ‘feminist foreign policy’, also attended the MENA Day. Participants embraced the opportunity to meet with her, delivering key messages and raising pertinent questions in relation to Swedish foreign policy and its interaction with women in countries of the Middle East and North Africa. The Minister of Foreign Affairs, in turn, called on participants to write to her and pledged to exert efforts to raise their concerns at the United Nations Security Council.

In addition to restrictions on movement, access and expression posed by the policies of the US Administration, the most serious obstacles to women’s meaningful participation included the continued instrumentalisation of women’s participation for political point scoring by both national and international parties. This has led to a situation where women are participating in agendas that they did not set, for purposes they are not aware of and without proper follow up.

MENA Day participants with the Swedish Minister of Foreign Affairs Ms Margot Wallstrom © WILPF

Participants also highlighted the problem of seeing women’s participation as an end in itself, without concern for the substance of that participation and without mechanisms in place to guarantee that their participation is producing results that positively impact the daily lives of women in their countries.

In this light, they demonstrated how the gains of women-led civil society in the political sphere are being jeopardised by the larger systems in which they are embedded, explaining that the women’s quota is ineffective without mechanisms for women’s fair and meaningful participation in the electoral system.

Problematic funding regulations including donor-led, project-based funding, the division of funding for developmental and humanitarian purposes, and anti-terror regulations have led to women being excluded from accessing services, the decreased legitimacy of NGOs among the communities they seek to serve and a situation where the very survival of organisations with a feminist vision is under threat due to depleted resources in a situation where feminist work is seen as a luxury and not a necessity.

The current narrow scope for participation in international mechanisms and the implications this has for different structures of power was likewise flagged as a challenge to women’s meaningful participation. Activists spoke of a need to widen the scope of participation, providing tools for women from affected populations in the MENA region to represent themselves.

Partners proposed setting up a mentoring programme to engage more activists in international advocacy on Women, Peace and Security. In a similar light, women from Yemen and Libya demonstrated how they are already engaging in new forms of advocacy and organising through using open source platforms regionally, and engaging with women on the ground to gain their views of women, peace and security by using a language that is accessible to all women, regardless of their background.

Reflecting on Sweden’s time residing over the presidency of the UN Security Council earlier this year, Wallstrom advised on the need for clear rules about what women’s participation means and commented that while Sweden supports the women’s advisory council for Syria and while the UN Envoy for Syria, de Mistura, proclaims that the women’s advisory body is the most important advisory body, women’s participation around the negotiating table is still meaningless.

MENA Day participants from Syria © WILPF

Feminist leaders and social and political activists from the MENA region agreed that whilst the monopoly of the Security Council permanent members represents an on-going obstacle to reclaiming the UN as a peace organisation, ways must be found to work with the UN to genuinely improve reality for women and their families in the MENA region, and that this must be done without compromising the feminist vision and voice in all its variation.

As a means to ensure that women’s authentic voices are heard in spite of efforts to silence them, participants in the MENA Day determined to reclaim their voice, defending against the instrumentalisation and appropriation of their participation by expedient agendas. In an effort to embolden the MENA feminist movements internationally, participants called on the support of allies to follow the example of Sweden to ensure that women from the MENA region not only have a say but actually write the rules of their engagement, as effective actors producing tangible results on the ground for women in conflict situations across the region. Partners and participants have also stressed the importance of capitalising on and duplicating the spaces such as those that WILPF creates for regional exchange of expertise among activists from the MENA region.

يوم منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا: فضاء لقيادات نسوية من الشرق الأوسط وشمال أفريقيا لإعادة تعريف المشاركة الهادفة

في اليوم السابق لاجتماع رابطة النساء الدولية للسلام والحرية بشأن استعادة الأمم المتحدة كمنظمة سلام، جمعت الرابطة قادة نسويات وناشطات اجتماعيات وسياسيات من ثماني دول من الشرق الأوسط وشمال أفريقيا في جنيف، متيحة لهن فضاء لتبادل المعلومات والخبرات حول المرأة والسلام والأمن على المستوى الإقليمي من خلال الدروس المستفادة وأفضل الممارسات، وذلك كجزء من مشروع “إنهاء التمييز وفرض السلام والأمن للمرأة في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا”، الممول من الوكالة النرويجية للتعاون الإنمائي.

كما وفر ذلك اليوم فرصاً تشتد الحاجة إليها للرعاية الذاتية والدعم النفسي الاجتماعي للشركاء الذين يعيش ويعمل كثير منهم في ظروف نزاع شديدة الصعوبة حيث يؤدون عملاً جوهرياً ينطوي على إنقاذ الحياة لتلبية الاحتياجات الملحة للنساء – وكثيراً ما يواجهون مخاطر جسيمة على أمنهم ورفاههم وأسرهم بسبب عملهم.

وشكّل يوم الشرق الأوسط وشمال أفريقيا جزءاً أساسياً من اجتماع الرابطة الذي دعي إليه بعد منع العديد من الناشطات من حضور الدورة السنوية للجنة الأمم المتحدة بشأن وضع المرأة في نيويورك نتيجة مبادرات السياسة الجديدة للإدارة الأمريكية المتعلقة بالهجرة. ومع ذلك، لا يزال كثير من شركاء الرابطة في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا غير قادر على الحصول على تأشيرات لحضور الاجتماع، فيما تعيّن على آخرين السفر إلى بلد آخر لتقديم طلب للحصول على تأشيرة دخول إلى سويسرا.

وعلى مدار اليوم، ناقشت المنظمات الشريكة وناشطات من ليبيا وسورية وفلسطين واليمن والمغرب والعراق ولبنان ومصر أسئلة “المشاركة لمن؟”، “وفي ماذا؟”، “ولأي غاية؟”، للتأمل في تجارب المشاركة السابقة، وكذلك لتحليل العقبات التي تواجهها النساء في المنطقة في هذا الصدد، ووضع استراتيجية استجابة فعالة لإعادة النظر في مشاركتهن الهادفة. وأتاحت المناقشات أيضاً المجال للناشطات والشركاء لتبادل الخبرات والدروس المستفادة على الصعيد الإقليمي بفعالية، ليس بشأن المشاركة فحسب، بل وبشأن حقوق الإنسان ونزع السلاح.

كما حضرت السيدة مارغوت والستروم وزيرة الخارجية السويدية، التي تناصر “السياسة الخارجية النسوية” الأولى في العالم. واغتنمت المشاركات الفرصة للاجتماع معها وتقديم رسائل مهمة وطرح أسئلة ذات صلة فيما يتعلق بالسياسة الخارجية السويدية وتفاعلها مع النساء في بلدان الشرق الأوسط وشمال أفريقيا. ودعت وزيرة الخارجية بدورها المشاركات إلى الكتابة إليها وتعهدت ببذل الجهود لطرح همومهن في مجلس الأمن.

وبالإضافة إلى القيود على الحركة والوصول والتعبير التي تفرضها سياسات الإدارة الأمريكية، فإن من أخطر العقبات التي تعترض سبيل مشاركة النساء الفعالة استمرار استخدام مشاركة المرأة لتسجيل نقاط سياسية من جانب الأطراف الوطنية والدولية على السواء. وقد أدى ذلك إلى حالةٍ تُشارك فيها النساء في أجندة لم يضعنها، ولأهداف لا يدركنها ومن دون متابعة مناسبة.

وسلطت المشاركات الضوء أيضاً على مشكلة اعتبار مشاركة النساء هدفاً في حد ذاتها دون الاهتمام بجوهر تلك المشاركة ودون آليات تضمن أن تثمر مشاركتهن نتائج تؤثر إيجاباً على الحياة اليومية للنساء في بلدانهن.

وفي ضوء ذلك، بينت المشاركات کیف تتعرض مکاسب مجموعات المجتمع المدني التي تقودھا نساء في المجال السیاسي للخطر بسبب النظم الأكبر التي تشكل جزءاً لا یتجزأ منھا، موضحات أن حصة المرأة غیر فعالة من دون آلیات لمشارکة النساء مشاركة عادلة وهادفة في النظام الانتخابي.

وأدت تشريعات التمويل الإشكالية، ومن بينها التمويلُ الذي يقوده المانحون والقائم على المشاريع وتقسيمُ التمويل لأغراض تنموية وإنسانية وقوانينُ مكافحة الإرهاب، إلى إقصاء النساء من الحصول على الخدمات، وانخفاض شرعية المنظمات غير الحكومية في المجتمعات التي تسعى إلى خدمتها، وتهديد بقاء المنظمات ذات الرؤية النسوية بسبب استنفاد الموارد في وضع يُنظر فيه إلى العمل النسوي على أنه ترف وليس ضرورة.

كما يوصف النطاق الضيق الحالي للمشاركة في الآليات الدولية وآثارُه المترتبة على مختلف هياكل السلطة بأنه تحدٍّ لمشاركة النساء الهادفة. وتحدثت ناشطات عن الحاجة إلى توسيع نطاق المشاركة، مع توفير أدوات للنساء من المجتمعات المتضررة في منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا لتمثيل أنفسهن.

واقترح الشركاء وضع برنامج إرشادي لإشراك مزيد من الناشطات في الدعوة الدولية بشأن المرأة والسلام والأمن. وفي سياق مماثل، أظهرت نساء من اليمن وليبيا كيف يشاركن بالفعل في أشكال جديدة للدعوة وينظمن من خلال استخدام منصات مفتوحة المصدر على الصعيد الإقليمي، ويتعاونَّ مع نساء في الميدان لجمع آرائهن بشأن المرأة والسلام والأمن باستخدام لغة يمكن للنساء جميعهن فهمها على اختلاف مشاربهن.

وانطلاقاً من المدة التي قضتها السويد في رئاسة مجلس الأمن الدولي في وقت سابق من هذا العام، نصحت والستروم بضرورة وجود قواعد واضحة حول ما تعنيه مشاركة المرأة، وعلقت قائلة إنه على الرغم من أن السويد تدعم الهيئة الاستشارية النسائية في سورية، وأن مبعوث الأمم المتحدة إلى سورية، دي ميستورا، يصرح أنها الهيئة الاستشارية الأكثر أهمية، لا تزال مشاركة النساء حول طاولة المفاوضات باهتة.

واتفقت القائدات النسويات والناشطات الاجتماعيات والسياسيات من منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا على أنه على الرغم من أن احتكار أعضاء مجلس الأمن الدائمين يمثل عقبة دائمة أمام استعادة الأمم المتحدة كمنظمة سلام، يجب إيجاد سبل للعمل مع الأمم المتحدة لتحسين الواقع بشكل حقيقي بالنسبة للنساء وأسرهن في المنطقة، وأن ذلك يجب أن يتم دون المساس برؤية النسوية وصوتها بكل تنوعها.

وكوسيلة لضمان سماع أصوات النساء الحقيقية على الرغم من الجهود المبذولة لإسكاتها، قررت المشاركات في يوم الشرق الأوسط وشمال أفريقيا استعادة أصواتهن، دفاعاً عن أنفسهن ضد استخدام مشاركتهن واستغلالها في أجندات نفعية. ودعت المشاركات، في محاولة لتشجيع الحركات النسوية في المنطقة على الصعيد الدولي، إلى دعم حلفاءهن للاقتداء بالسويد ليس فقط لضمان أن يكون للنساء من منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا رأي بل كي يكتبن قواعد مشاركتهن، بوصفهن لاعبات فاعلات يعطين نتائج ملموسة على أرض الواقع للنساء في حالات النزاع في المنطقة. كما شدد الشركاء والمشاركات على أهمية الاستفادة من فضاءات كتلك التي تخلقها الرابطة من أجل التبادل الإقليمي للخبرات بين ناشطين من المنطقة وتكرارها.

Share the post

Your donation isn’t just a financial transaction; it’s a step toward a more compassionate and equitable world. With your support, we’re poised to achieve lasting change that echoes through generations. Thank you!

Thank you!

Melissa Torres


Prior to being elected Vice-President, Melissa Torres was the WILPF US International Board Member from 2015 to 2018. Melissa joined WILPF in 2011 when she was selected as a Delegate to the Commission on the Status of Women as part of the WILPF US’ Practicum in Advocacy Programme at the United Nations, which she later led. She holds a PhD in Social Work and is a professor and Global Health Scholar at Baylor College of Medicine and research lead at BCM Anti-Human Trafficking Program. Of Mexican descent and a native of the US/Mexico border, Melissa is mostly concerned with the protection of displaced Latinxs in the Americas. Her work includes training, research, and service provision with the American Red Cross, the National Human Trafficking Training and Technical Assistance Centre, and refugee resettlement programs in the U.S. Some of her goals as Vice-President are to highlight intersectionality and increase diversity by fostering inclusive spaces for mentorship and leadership. She also contributes to WILPF’s emerging work on the topic of displacement and migration.

Jamila Afghani


Jamila Afghani is the President of WILPF Afghanistan which she started in 2015. She is also an active member and founder of several organisations including the Noor Educational and Capacity Development Organisation (NECDO). Elected in 2018 as South Asia Regional Representative to WILPF’s International Board, WILPF benefits from Jamila’s work experience in education, migration, gender, including gender-based violence and democratic governance in post-conflict and transitional countries.

Sylvie Jacqueline Ndongmo


Sylvie Jacqueline NDONGMO is a human rights and peace leader with over 27 years experience including ten within WILPF. She has a multi-disciplinary background with a track record of multiple socio-economic development projects implemented to improve policies, practices and peace-oriented actions. Sylvie is the founder of WILPF Cameroon and was the Section’s president until 2022. She co-coordinated the African Working Group before her election as Africa Representative to WILPF’s International Board in 2018. A teacher by profession and an African Union Trainer in peace support operations, Sylvie has extensive experience advocating for the political and social rights of women in Africa and worldwide.

WILPF Afghanistan

In response to the takeover of Afghanistan by the Taliban and its targeted attacks on civil society members, WILPF Afghanistan issued several statements calling on the international community to stand in solidarity with Afghan people and ensure that their rights be upheld, including access to aid. The Section also published 100 Untold Stories of War and Peace, a compilation of true stories that highlight the effects of war and militarisation on the region. 

IPB Congress Barcelona

WILPF Germany (+Young WILPF network), WILPF Spain and MENA Regional Representative

Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Mauris facilisis luctus rhoncus. Praesent eget tellus sit amet enim consectetur condimentum et vel ante. Nulla facilisi. Suspendisse et nunc sem. Vivamus ullamcorper vestibulum neque, a interdum nisl accumsan ac. Cras ut condimentum turpis. Vestibulum ante ipsum primis in faucibus orci luctus et ultrices posuere cubilia curae; Curabitur efficitur gravida ipsum, quis ultricies erat iaculis pellentesque. Nulla congue iaculis feugiat. Suspendisse euismod congue ultricies. Sed blandit neque in libero ultricies aliquam. Donec euismod eget diam vitae vehicula. Fusce hendrerit purus leo. Aenean malesuada, ante eu aliquet mollis, diam erat suscipit eros, in.


WILPF uses feminist analysis to argue that militarisation is a counter-productive and ill-conceived response to establishing security in the world. The more society becomes militarised, the more violence and injustice are likely to grow locally and worldwide.

Sixteen states are believed to have supplied weapons to Afghanistan from 2001 to 2020 with the US supplying 74 % of weapons, followed by Russia. Much of this equipment was left behind by the US military and is being used to inflate Taliban’s arsenal. WILPF is calling for better oversight on arms movement, for compensating affected Afghan people and for an end to all militarised systems.

Militarised masculinity

Mobilising men and boys around feminist peace has been one way of deconstructing and redefining masculinities. WILPF shares a feminist analysis on the links between militarism, masculinities, peace and security. We explore opportunities for strengthening activists’ action to build equal partnerships among women and men for gender equality.

WILPF has been working on challenging the prevailing notion of masculinity based on men’s physical and social superiority to, and dominance of, women in Afghanistan. It recognizes that these notions are not representative of all Afghan men, contrary to the publicly prevailing notion.

Feminist peace​

In WILPF’s view, any process towards establishing peace that has not been partly designed by women remains deficient. Beyond bringing perspectives that encapsulate the views of half of the society and unlike the men only designed processes, women’s true and meaningful participation allows the situation to improve.

In Afghanistan, WILPF has been demanding that women occupy the front seats at the negotiating tables. The experience of the past 20 has shown that women’s presence produces more sustainable solutions when they are empowered and enabled to play a role.

Skip to content